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慢性疾病如中風及認知障礙症等,都是長者十分普遍的健康問題。當家中長者身體狀況隨年齡增長而變差時,除了起居飲食需要照顧,亦需要有人陪伴往看醫生,部份長者更有可能需要受特殊照料,面對這情況,安排長者入住安老院/護老院會不會是一個好選擇? 每個人都希望可以好好照顧家中的長者,不過不少人礙於工作關係難免早出晚歸,甚或照顧者本身也是長者,往往有心無力。但若能夠未雨綢繆,為長者選擇一間合適的安老院/護老院,讓他/她得到適切的照顧,未嘗不是一個理想的安排。 現時的安老院,不僅提供膳食、日常起居及個人衛生等基本照顧,同時亦設有相當全面的護理服務,以照顧長者的健康需要。當中包括24小時專業護理,由已受訓的員工為長者提供全天候的照料,而安老院的駐院護理團隊更包括註冊護士、登記護士、物理治療師、保健員、護理員等專業人員。同時,安老院/護老院更會定期安排註冊西醫到場為長者診症,讓患病的長者得到悉心的照顧。 至於有特別護理需要的長者,亦可選擇能夠提供相關服務的安老院/護老院。如曾經中風、患有認知障礙症、柏金遜症的長者,有些安老院/護老院可提供專門的復康治療,包括物理治療、職業治療,以及因應中風/認知障礙症/柏金遜症患者而設的腦神經復康治療等。由安老院為長者提供適當的復康治療,家人毋須安排長者舟車勞頓前往其他醫療機構,更加安心放心。 照顧患病的長者,除了需要時間,照顧者亦必需具備相關的專業知識,當家人基於種種原因而未能妥善照料,安排長者入住合適的安老院/護老院確實是值得考慮。

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揀優質安老院最重要的是符合長者本身的需要,而在選擇時,應該讓長者盡量參與挑選和決策過程。挑選安老院舍是個重要的決定,要有時間和耐性,以下10件事必須多加注意: 牌照及保險 注意安老院/護老院是否已獲社會福利署發出有效的牌照、商業登記證及購買保險的證書。 親身到訪 決定前必須親身參觀,看看安老院舍內的環境設施、衛生情況、有沒有異味,並觀察一下院友的表情和儀容、院友和員工的溝通、安老院舍氣氛等。不妨多走幾間安老院作比較。 口碑 聆聽外界對有關安老院、老人院、護老院的評語,可以的話訪問院友或他們的家人對該安老院/護老院的意見和入住經驗。 地點 要考慮安老院/護老院地點是否方便家人和朋友去探訪。 環境及設備 優質安老院/護老院必須有足夠的住宿及活動空間,並要注意設備是否能顧及個人私隱。若安老院/護老院不是位於地下,是否設有電梯設施方便長者出入。以及是否設有簡單運動設備、復康器材、活動室或其他康樂設施等。 膳食 詳細了解安老院/護老院的膳食安排,包括:每日提供多少餐、可否因應院友個別健康問題或需要而提供特別餐(如:流質餐、糖尿餐、齋菜等)。 員工數目及態度 注意安老院舍是否有足夠人手,特別要留意晚間當值人數,並注意工作人員的態度,對院友是否友善及關懷。 收費 每間老人院、安老院、護老院的收費不同,應事先問清楚每月院費、其他雜項收費及計算準則,如:護送及陪診服務、紙尿片是否包括在院費內等,再衡量本身的經濟能力和預算。 特別照顧 注意老人院 能否按長者需要供適當的日常照顧 (如:餵食、轉身),及其他特別護理服務(如:腹膜透析及物理治療)等。 增值服務 可按需要而考慮,增值服務包括:是否有註冊醫生定期到診為長者服務、是否有註冊或登記護士當值、是否聘有社工、物理治療師、職業治療師提供相關服務、會否定期舉辦一些社交康樂活動、義工探訪;是否能對有宗教或文化需要的院友作特別安排等等。

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有時候由於不同的原因,我們需要安排長者入住安老院/護老院,讓他們得到更全面更貼心的照顧,儘管經過家人及長者商議決定,但作為長者最親密的人,有一些事情仍是家人需要注意的,例如長者的情緒變化。始終長者要到一個陌生的地方生活,需要時間適應,可能會產生不同的想法和心情起伏,所以家人要密切留意長者的情緒變化。 長者常見的情緒反應: ˙恐懼、缺乏安全感 – 要離開熟悉環境,面對陌生的人和事,加上要由個人生活轉變為群體生活模式,可能會令長者一時感到不適應。 ˙失落感 – 面對生活、過往在家庭的角色、環境的轉變,及要離開舊街坊及鄉里等,有機會會感到不習慣。 ˙不與家人同住,或會產生不適應、自我價值低落的感覺。 其實只要與長者加強溝通,讓他們有充足的心理準備,可以正面面對這些情緒。不妨參考以下一些建議: 1.  充份了解長者對入安老院/護老院的想法,並讓長者明白你的處境和目的,令長者知道入住護老是要讓他得到更好更貼心的照顧。這是一個需要耐性及坦誠的溝通過程。 2.  鼓勵長者表達感受,說出內心的疑慮,家人及長者雙方可從而澄清箇中誤解。 3.  當彼此有了共識,在選擇安老院/護老院的過程中,要讓長者一起商量和參與,尊重他們的想法,能夠有效消除他們的疑慮及減低無助感。 4.  安排實地參觀,向長者介紹安老院/護老院的服務設施。了解長者對入住安老院所持的期望,都會幫助他們入住時做好心理準備和住得更開心滿意。 5. 在過程中要讓長者感受到家人親友的支持和關心,能避免他們有被遺棄和孤獨的感覺。 要是家人能夠令長者放開懷抱,可令他們更快及更易適應,安享晚年。當長者入住安老院/護老院後,家人亦可多做一點令長者更快融入新環境,將於另一篇文章再詳談。

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智能化裝置的應用,為我們的生活帶來便利,同時在照顧長者方面亦可充當可靠的好幫手。利用智能化產品不單可以全天候了解長者的身體狀況,更可幫助預防長者跌倒、走失,打造舒適安全的環境讓長者享受生活。 長者需要定時量血壓、心跳、體溫等,但他們往往會忘記或忽略,而未有自行量度。讓長者佩戴智能手環,可隨時掌握長者的身體狀況,除了血壓、心跳和體溫,更可測量心電圖、呼吸次數等指標,照顧者透過手機即可實時掌握佩戴者的各項指標,如數據出現異常更會發出訊息通知。另外,亦有計步、偵測眼眠質素、提示服藥等功能,從多方面了解長者健康。 美國麻省理工學院甚至研發出可清洗的感應裝置,嵌入衣服物料製成智能衣服。只需穿上後其健康數據便會上傳至雲端儲存,讓醫護人員可以透過遙距醫療技術以了解其健康狀況。 隨著年紀的增長,身體機能下降,長者較容易跌倒,所以現時的枴杖亦加入了智能化的設計,包括緊急求救、跌倒通報及定位功能等,若長者跌倒超過預設時間,拐杖會響起警報通知附近的人,並發訊息給家人/照顧者,及透過定位告知長者的身處地。另外,亦有自動對焦智能眼鏡和智能助聽器面世,為視力和聽力不佳長者提供更有效的輔助,令他們可以保持良好的社交互動。 在日常起居方面,也有不少智能產品能夠幫助照顧者,並為長者打造安全舒適的居住環境。包括智能化的照明系統,能感應到長者的活動而自動開燈,防止長者在黑暗環境下跌倒;空氣調節系統能感應長者體溫而調整室內溫度,避免他們過熱或過冷。防走失系統能夠讓照顧者知道長者進出住所的情況,對於要照顧患認知障礙症長者尤其實用。 為老友記而設的智能產品日漸廣泛,而且科技日新月異,既能減輕照顧者的壓力,同時改善長者的生活質素。現時不少護老院舍亦引入智能化的設備,減輕員工的工作量和壓力, 並改善長者護理的過程以提供更完善的照顧。

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讀書不單是孩子和學生們的事,對於長者來說,也有不少好處。雖然現時我們已習慣透過手機、電腦去吸收資訊,但是,這傳統的方法——看書,依然然不可取代,不僅有益身心健康,甚至可以令人長壽! 美國耶魯大學有研究人員對3,635名年齡50歲以上的長者進行調查,發現每天看書30分鐘的人比沒看書的人平均壽命長23個月。研究人員認為,閱讀書籍可創造認知參與,幫助改善詞彙、思考技巧和注意力,還可以影響同理心、社交感知和情緒,這些益處能夠延長壽命。 當年紀漸長,長者容易變得記性差,另外,因為社交活動減少而感到孤獨和情緒低落的情況亦非常普遍。原來,透過多閱讀也能夠改善長者的記憶力和情緒。看書能增進短期記憶力,並可刺激大腦保持活躍,延緩認知退化。長者們一起閱讀亦可建立社交網絡,即使是獨自看書亦可減少獨孤感,相信是與想像力提升及精神有所寄托有關。美國南安普敦就有護老院在加設了圖書館後,發現90%的長者在情緒、專注力和記憶力方面都有所改善。 由此可見,多看書確實對長者身心有益,所以我們應該多鼓勵長者閱讀,例如與長者溝通了解他們的興趣,給他們購買合適的書籍;現時部份護老院除了每日都設有讀報時間外,亦會為長者定期安排閱讀時段,培養長者的閱讀習慣。另外,亦要注意長者會否因為視力衰退而在閱讀時感到困難,針對這個情況,外國有機構會為有關長者提供發聲書、大字體或文字較少的短文類書籍,這些做法都值得我們參考。

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國際認知障礙症協會(Alzheimer’s Disease International)將每年9月訂為世界認知障礙症月,希望社會大眾關注認知障礙症患者、家人和照顧者的需要。據2018年世界認知障礙症報告指出,全球每3秒便有1人患上此症,而現時仍未有根治的方法,成為全球第七大致命疾病。 認知障礙症並非長者「專利」,有40多歲人士也確診患上,不過隨年齡增長風險確會增加。研究指出,年過60歲的長者,每年長5歲患上阿茲海默症(認知障礙症中最常見的一種)的比率會增加一倍,因此長者需要特別注意。認知障礙症早期最明顯病徵是記憶力衰退;到中期會出現語言能力下降、判斷力減退,對時地人的觀念混淆,甚至會性情大變,脾氣暴躁、多疑或孤僻;到後期會喪失自理能力,需要別人照顧。 雖然認知障礙症並未有藥物可以根治,但仍可以透過藥物治療和訓練延緩退化,另外,保持良好的生活習慣亦具預防作用。國際醫學期刊《刺針》委員會在七月發表的報告就指出,控制好一些風險因素,可以延緩四成的腦退化風險。報告提及中年不酗酒、控制體重和血壓,老年多做體能活動、多社交,減少到空氣污染地方、少吸煙,都是預防認知障礙的方法。 同時,保持優質的睡眠亦很重要。上月加州大學柏克萊分校的研究指出,缺乏深度睡眠的人士會累積更多損害腦部細胞的β類澱粉蛋白,因此睡眠質素差會加速腦部退化。至於飲食方面,有調查發現,減少食用紅肉、少喝酒,多進食水果、蔬菜、全穀物、堅果、豆類、魚和橄欖油等,都可以延緩認知能力減退。 我們應多注意家中長者的身體狀況,若發現他們聽力下降、無故情緒低落、睡眠質素變差,便應提高警覺,盡早求醫進行治療,可有效延緩退化。