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慢性疾病如中風及認知障礙症等,都是長者十分普遍的健康問題。當家中長者身體狀況隨年齡增長而變差時,除了起居飲食需要照顧,亦需要有人陪伴往看醫生,部份長者更有可能需要受特殊照料,面對這情況,安排長者入住安老院/護老院會不會是一個好選擇? 每個人都希望可以好好照顧家中的長者,不過不少人礙於工作關係難免早出晚歸,甚或照顧者本身也是長者,往往有心無力。但若能夠未雨綢繆,為長者選擇一間合適的安老院/護老院,讓他/她得到適切的照顧,未嘗不是一個理想的安排。 現時的安老院,不僅提供膳食、日常起居及個人衛生等基本照顧,同時亦設有相當全面的護理服務,以照顧長者的健康需要。當中包括24小時專業護理,由已受訓的員工為長者提供全天候的照料,而安老院的駐院護理團隊更包括註冊護士、登記護士、物理治療師、保健員、護理員等專業人員。同時,安老院/護老院更會定期安排註冊西醫到場為長者診症,讓患病的長者得到悉心的照顧。 至於有特別護理需要的長者,亦可選擇能夠提供相關服務的安老院/護老院。如曾經中風、患有認知障礙症、柏金遜症的長者,有些安老院/護老院可提供專門的復康治療,包括物理治療、職業治療,以及因應中風/認知障礙症/柏金遜症患者而設的腦神經復康治療等。由安老院為長者提供適當的復康治療,家人毋須安排長者舟車勞頓前往其他醫療機構,更加安心放心。 照顧患病的長者,除了需要時間,照顧者亦必需具備相關的專業知識,當家人基於種種原因而未能妥善照料,安排長者入住合適的安老院/護老院確實是值得考慮。

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讀書不單是孩子和學生們的事,對於長者來說,也有不少好處。雖然現時我們已習慣透過手機、電腦去吸收資訊,但是,這傳統的方法——看書,依然然不可取代,不僅有益身心健康,甚至可以令人長壽! 美國耶魯大學有研究人員對3,635名年齡50歲以上的長者進行調查,發現每天看書30分鐘的人比沒看書的人平均壽命長23個月。研究人員認為,閱讀書籍可創造認知參與,幫助改善詞彙、思考技巧和注意力,還可以影響同理心、社交感知和情緒,這些益處能夠延長壽命。 當年紀漸長,長者容易變得記性差,另外,因為社交活動減少而感到孤獨和情緒低落的情況亦非常普遍。原來,透過多閱讀也能夠改善長者的記憶力和情緒。看書能增進短期記憶力,並可刺激大腦保持活躍,延緩認知退化。長者們一起閱讀亦可建立社交網絡,即使是獨自看書亦可減少獨孤感,相信是與想像力提升及精神有所寄托有關。美國南安普敦就有護老院在加設了圖書館後,發現90%的長者在情緒、專注力和記憶力方面都有所改善。 由此可見,多看書確實對長者身心有益,所以我們應該多鼓勵長者閱讀,例如與長者溝通了解他們的興趣,給他們購買合適的書籍;現時部份護老院除了每日都設有讀報時間外,亦會為長者定期安排閱讀時段,培養長者的閱讀習慣。另外,亦要注意長者會否因為視力衰退而在閱讀時感到困難,針對這個情況,外國有機構會為有關長者提供發聲書、大字體或文字較少的短文類書籍,這些做法都值得我們參考。

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國際認知障礙症協會(Alzheimer’s Disease International)將每年9月訂為世界認知障礙症月,希望社會大眾關注認知障礙症患者、家人和照顧者的需要。據2018年世界認知障礙症報告指出,全球每3秒便有1人患上此症,而現時仍未有根治的方法,成為全球第七大致命疾病。 認知障礙症並非長者「專利」,有40多歲人士也確診患上,不過隨年齡增長風險確會增加。研究指出,年過60歲的長者,每年長5歲患上阿茲海默症(認知障礙症中最常見的一種)的比率會增加一倍,因此長者需要特別注意。認知障礙症早期最明顯病徵是記憶力衰退;到中期會出現語言能力下降、判斷力減退,對時地人的觀念混淆,甚至會性情大變,脾氣暴躁、多疑或孤僻;到後期會喪失自理能力,需要別人照顧。 雖然認知障礙症並未有藥物可以根治,但仍可以透過藥物治療和訓練延緩退化,另外,保持良好的生活習慣亦具預防作用。國際醫學期刊《刺針》委員會在七月發表的報告就指出,控制好一些風險因素,可以延緩四成的腦退化風險。報告提及中年不酗酒、控制體重和血壓,老年多做體能活動、多社交,減少到空氣污染地方、少吸煙,都是預防認知障礙的方法。 同時,保持優質的睡眠亦很重要。上月加州大學柏克萊分校的研究指出,缺乏深度睡眠的人士會累積更多損害腦部細胞的β類澱粉蛋白,因此睡眠質素差會加速腦部退化。至於飲食方面,有調查發現,減少食用紅肉、少喝酒,多進食水果、蔬菜、全穀物、堅果、豆類、魚和橄欖油等,都可以延緩認知能力減退。 我們應多注意家中長者的身體狀況,若發現他們聽力下降、無故情緒低落、睡眠質素變差,便應提高警覺,盡早求醫進行治療,可有效延緩退化。