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慢性疾病如中風及認知障礙症等,都是長者十分普遍的健康問題。當家中長者身體狀況隨年齡增長而變差時,除了起居飲食需要照顧,亦需要有人陪伴往看醫生,部份長者更有可能需要受特殊照料,面對這情況,安排長者入住安老院/護老院會不會是一個好選擇? 每個人都希望可以好好照顧家中的長者,不過不少人礙於工作關係難免早出晚歸,甚或照顧者本身也是長者,往往有心無力。但若能夠未雨綢繆,為長者選擇一間合適的安老院/護老院,讓他/她得到適切的照顧,未嘗不是一個理想的安排。 現時的安老院,不僅提供膳食、日常起居及個人衛生等基本照顧,同時亦設有相當全面的護理服務,以照顧長者的健康需要。當中包括24小時專業護理,由已受訓的員工為長者提供全天候的照料,而安老院的駐院護理團隊更包括註冊護士、登記護士、物理治療師、保健員、護理員等專業人員。同時,安老院/護老院更會定期安排註冊西醫到場為長者診症,讓患病的長者得到悉心的照顧。 至於有特別護理需要的長者,亦可選擇能夠提供相關服務的安老院/護老院。如曾經中風、患有認知障礙症、柏金遜症的長者,有些安老院/護老院可提供專門的復康治療,包括物理治療、職業治療,以及因應中風/認知障礙症/柏金遜症患者而設的腦神經復康治療等。由安老院為長者提供適當的復康治療,家人毋須安排長者舟車勞頓前往其他醫療機構,更加安心放心。 照顧患病的長者,除了需要時間,照顧者亦必需具備相關的專業知識,當家人基於種種原因而未能妥善照料,安排長者入住合適的安老院/護老院確實是值得考慮。

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有時候由於不同的原因,我們需要安排長者入住安老院/護老院,讓他們得到更全面更貼心的照顧,儘管經過家人及長者商議決定,但作為長者最親密的人,有一些事情仍是家人需要注意的,例如長者的情緒變化。始終長者要到一個陌生的地方生活,需要時間適應,可能會產生不同的想法和心情起伏,所以家人要密切留意長者的情緒變化。 長者常見的情緒反應: ˙恐懼、缺乏安全感 – 要離開熟悉環境,面對陌生的人和事,加上要由個人生活轉變為群體生活模式,可能會令長者一時感到不適應。 ˙失落感 – 面對生活、過往在家庭的角色、環境的轉變,及要離開舊街坊及鄉里等,有機會會感到不習慣。 ˙不與家人同住,或會產生不適應、自我價值低落的感覺。 其實只要與長者加強溝通,讓他們有充足的心理準備,可以正面面對這些情緒。不妨參考以下一些建議: 1.  充份了解長者對入安老院/護老院的想法,並讓長者明白你的處境和目的,令長者知道入住護老是要讓他得到更好更貼心的照顧。這是一個需要耐性及坦誠的溝通過程。 2.  鼓勵長者表達感受,說出內心的疑慮,家人及長者雙方可從而澄清箇中誤解。 3.  當彼此有了共識,在選擇安老院/護老院的過程中,要讓長者一起商量和參與,尊重他們的想法,能夠有效消除他們的疑慮及減低無助感。 4.  安排實地參觀,向長者介紹安老院/護老院的服務設施。了解長者對入住安老院所持的期望,都會幫助他們入住時做好心理準備和住得更開心滿意。 5. 在過程中要讓長者感受到家人親友的支持和關心,能避免他們有被遺棄和孤獨的感覺。 要是家人能夠令長者放開懷抱,可令他們更快及更易適應,安享晚年。當長者入住安老院/護老院後,家人亦可多做一點令長者更快融入新環境,將於另一篇文章再詳談。