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揀優質安老院最重要的是符合長者本身的需要,而在選擇時,應該讓長者盡量參與挑選和決策過程。挑選安老院舍是個重要的決定,要有時間和耐性,以下10件事必須多加注意: 牌照及保險 注意安老院/護老院是否已獲社會福利署發出有效的牌照、商業登記證及購買保險的證書。 親身到訪 決定前必須親身參觀,看看安老院舍內的環境設施、衛生情況、有沒有異味,並觀察一下院友的表情和儀容、院友和員工的溝通、安老院舍氣氛等。不妨多走幾間安老院作比較。 口碑 聆聽外界對有關安老院、老人院、護老院的評語,可以的話訪問院友或他們的家人對該安老院/護老院的意見和入住經驗。 地點 要考慮安老院/護老院地點是否方便家人和朋友去探訪。 環境及設備 優質安老院/護老院必須有足夠的住宿及活動空間,並要注意設備是否能顧及個人私隱。若安老院/護老院不是位於地下,是否設有電梯設施方便長者出入。以及是否設有簡單運動設備、復康器材、活動室或其他康樂設施等。 膳食 詳細了解安老院/護老院的膳食安排,包括:每日提供多少餐、可否因應院友個別健康問題或需要而提供特別餐(如:流質餐、糖尿餐、齋菜等)。 員工數目及態度 注意安老院舍是否有足夠人手,特別要留意晚間當值人數,並注意工作人員的態度,對院友是否友善及關懷。 收費 每間老人院、安老院、護老院的收費不同,應事先問清楚每月院費、其他雜項收費及計算準則,如:護送及陪診服務、紙尿片是否包括在院費內等,再衡量本身的經濟能力和預算。 特別照顧 注意老人院 能否按長者需要供適當的日常照顧 (如:餵食、轉身),及其他特別護理服務(如:腹膜透析及物理治療)等。 增值服務 可按需要而考慮,增值服務包括:是否有註冊醫生定期到診為長者服務、是否有註冊或登記護士當值、是否聘有社工、物理治療師、職業治療師提供相關服務、會否定期舉辦一些社交康樂活動、義工探訪;是否能對有宗教或文化需要的院友作特別安排等等。

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有時候由於不同的原因,我們需要安排長者入住安老院/護老院,讓他們得到更全面更貼心的照顧,儘管經過家人及長者商議決定,但作為長者最親密的人,有一些事情仍是家人需要注意的,例如長者的情緒變化。始終長者要到一個陌生的地方生活,需要時間適應,可能會產生不同的想法和心情起伏,所以家人要密切留意長者的情緒變化。 長者常見的情緒反應: ˙恐懼、缺乏安全感 – 要離開熟悉環境,面對陌生的人和事,加上要由個人生活轉變為群體生活模式,可能會令長者一時感到不適應。 ˙失落感 – 面對生活、過往在家庭的角色、環境的轉變,及要離開舊街坊及鄉里等,有機會會感到不習慣。 ˙不與家人同住,或會產生不適應、自我價值低落的感覺。 其實只要與長者加強溝通,讓他們有充足的心理準備,可以正面面對這些情緒。不妨參考以下一些建議: 1.  充份了解長者對入安老院/護老院的想法,並讓長者明白你的處境和目的,令長者知道入住護老是要讓他得到更好更貼心的照顧。這是一個需要耐性及坦誠的溝通過程。 2.  鼓勵長者表達感受,說出內心的疑慮,家人及長者雙方可從而澄清箇中誤解。 3.  當彼此有了共識,在選擇安老院/護老院的過程中,要讓長者一起商量和參與,尊重他們的想法,能夠有效消除他們的疑慮及減低無助感。 4.  安排實地參觀,向長者介紹安老院/護老院的服務設施。了解長者對入住安老院所持的期望,都會幫助他們入住時做好心理準備和住得更開心滿意。 5. 在過程中要讓長者感受到家人親友的支持和關心,能避免他們有被遺棄和孤獨的感覺。 要是家人能夠令長者放開懷抱,可令他們更快及更易適應,安享晚年。當長者入住安老院/護老院後,家人亦可多做一點令長者更快融入新環境,將於另一篇文章再詳談。

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智能化裝置的應用,為我們的生活帶來便利,同時在照顧長者方面亦可充當可靠的好幫手。利用智能化產品不單可以全天候了解長者的身體狀況,更可幫助預防長者跌倒、走失,打造舒適安全的環境讓長者享受生活。 長者需要定時量血壓、心跳、體溫等,但他們往往會忘記或忽略,而未有自行量度。讓長者佩戴智能手環,可隨時掌握長者的身體狀況,除了血壓、心跳和體溫,更可測量心電圖、呼吸次數等指標,照顧者透過手機即可實時掌握佩戴者的各項指標,如數據出現異常更會發出訊息通知。另外,亦有計步、偵測眼眠質素、提示服藥等功能,從多方面了解長者健康。 美國麻省理工學院甚至研發出可清洗的感應裝置,嵌入衣服物料製成智能衣服。只需穿上後其健康數據便會上傳至雲端儲存,讓醫護人員可以透過遙距醫療技術以了解其健康狀況。 隨著年紀的增長,身體機能下降,長者較容易跌倒,所以現時的枴杖亦加入了智能化的設計,包括緊急求救、跌倒通報及定位功能等,若長者跌倒超過預設時間,拐杖會響起警報通知附近的人,並發訊息給家人/照顧者,及透過定位告知長者的身處地。另外,亦有自動對焦智能眼鏡和智能助聽器面世,為視力和聽力不佳長者提供更有效的輔助,令他們可以保持良好的社交互動。 在日常起居方面,也有不少智能產品能夠幫助照顧者,並為長者打造安全舒適的居住環境。包括智能化的照明系統,能感應到長者的活動而自動開燈,防止長者在黑暗環境下跌倒;空氣調節系統能感應長者體溫而調整室內溫度,避免他們過熱或過冷。防走失系統能夠讓照顧者知道長者進出住所的情況,對於要照顧患認知障礙症長者尤其實用。 為老友記而設的智能產品日漸廣泛,而且科技日新月異,既能減輕照顧者的壓力,同時改善長者的生活質素。現時不少護老院舍亦引入智能化的設備,減輕員工的工作量和壓力, 並改善長者護理的過程以提供更完善的照顧。